Suniva和Whirlpool交易案件清楚地表明保障法律被打破

2019-05-23 14:19:21 刘锖 26

据说8月,特朗普总统告诉他的高级顾问“给我带来关税。”也许总统设想对钢铁或汽车征收关税,但他很快就要决定是否对太阳能产品和洗衣机征收关税。

鉴于总统将要面对的两项决定,我们的一些贸易救济法规已经严重过时并需要改革,这一点越来越明显。

在休眠超过15年后,1974年“贸易法”第201条突然重新回到华盛顿贸易请愿者的酒吧。 今年早些时候,一家破产的太阳能公司Suniva向国际贸易委员会提交了201条请愿书,要求对进口太阳能产品征收严格的关税。 此后不久,惠而浦根据第201条提出类似索赔,要求对进口洗衣机产品征收关税。 如果获得批准,每项请求都会损害更多的消费者和美国企业。

根据“关税及贸易总协定”第十九条或世贸组织的前身 - 关贸总协定 - 第201条背后的理论是为国内公司提供“喘息空间”,以适应来自国外的日益激烈的竞争。 如果申请人能够证明进口增加是对国内工业的伤害或威胁,那么该法规可以提供临时救济 - 关税,关税配额和价格下限 - 被称为申请人的“保障” 。 与反倾销和反补贴税法不同,保障措施适用于“公平交易”的进口,并允许总统对来自每个国家的进口产品征收关税或其他限制,而不仅仅是来自个别国家的进口产品。

上一次美国利用其保障权力是在2002年布什政府对进口钢铁征收关税时。 这些钢铁保障措施造成 20万人失业,造成40亿美元的工资损失。 关税在世贸组织受到质疑,并在美国败诉后最终撤销。 事实上,世贸组织在自1994年以来实施的每项保障措施中都对美国作出了统治。

鉴于对美国经济和国际关系的损害保障措施,国会应该通过增加三项额外要求来改革第201节,这些要求将使法律现代化并使保障措施更加难以实施。

首先,应对201条进行修订,使其与世界贸易组织的保障协定保持一致,该协定被解释为要求进口增加是由于“不可预见的发展”。目前,第201节未提及“不可预见的事态发展”。 “通过增加类似于WTO协定的要求,国会将提高伤害确定的门槛并使其与国际法保持一致,使未来的保障措施更有可能在世贸组织的审查中生存下来。

接下来,国会应该要求ITC经济学家平衡进口限制对请愿者的利益与消费者和更广泛经济的负担。 ITC具有进行这些决定的技术能力。 如果ITC的经济学家发现进口限制会对更广泛的经济造成更大的伤害而不是对请愿者的利益,那么请愿书将被驳回,并且不会施加任何限制。 Suniva和Whirlpool案件肯定不符合这一标准,因为消费者和其他企业的成本远远超过请愿者可能获得的任何好处。

最后,国会应该强制要求ITC的任何平局投票都不会导致伤害。 鉴于ITC有六名委员,可以进行领带投票。 虽然Suniva和Whirlpool伤害的确定是一致的,但鉴于可能造成广泛的伤害,在近距离通话中应该存在对进口限制的偏见。

既然ITC已经在Suniva和Whirlpool案件中受到伤害,那么总统应该制定政策回应。 而且,根据他们的历史,总统明智地避免进口限制。

布什政府2002年对贸易保障的冒险表明了潜在的成本:成千上万的就业机会和数十亿的工资损失。 而且,鉴于太阳能电池板和洗衣机“ ,”风险很高。

如果总统坚持关税或其他进口限制,那么保障措施很可能无法承受WTO的审查。 这将给美国消费者带来一点安慰,他们将不得不忍受更高价格的商品和更少的制造业工作。 但是,它将再次证明有必要改革我们破碎的贸易救济法。

Clark Packard( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是R Street Institute的外联经理和政策分析师。

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